Pick me Up – Capítulo 308 – Epílogo 1: Taonier


En el cielo estrellado colgaba una luna creciente.

Priacis estaba sentada en una silla instalada en la terraza, mirando el paisaje exterior.

La capital del Imperio Milenario, Bardía.

Para conmemorar los diez años desde que Priacis Al Ragnar ascendió al trono como Emperatriz, se estaba llevando a cabo un gran festival en las calles.

Por todas partes se encendían brillantes farolas mágicas que iluminaban las carreteras, mientras que la música alegre resonaba y los ciudadanos de todas las edades se reunían para bailar y cantar.

“Ha…”

Priacis tomó una copa de vidrio y bebió.

Un líquido amargo bajó por su garganta.

“Diez años.”

Ya habían pasado diez años desde que ascendió al trono.

El imperio, que una vez había sufrido por la guerra, ahora estaba empezando a sanar sus heridas.

“Majestad, ¿estaba aquí?”

Priacis se dio la vuelta.

Un hombre con armadura ligera apartó las cortinas y se inclinó ante ella.

“¿Yoshu?”

“Sí.”

El hombre llamado Yoshu se colocó detrás de Priacis.

La mirada del hombre recorrió la ciudad.

“Ha habido muchos acontecimientos.”

“Así es. Todavía lo recuerdo claramente.”

Priacis sonrió mientras miraba a su fiel vasallo.

Ese hombre se llamaba Yoshu Kranshe. De origen plebeyo insignificante, se había convertido en una figura legendaria al liderar junto a Priacis la victoria en la guerra, y ahora era el comandante de la Guardia Real del imperio.

“Mire a la gente disfrutando del festival. Si no fuera por usted, aún estarían sufriendo.”

“¿Tú también lo crees?”

“Por supuesto, Majestad.”

La Guerra Negra.

Hace diez años, ese era el nombre del desastre que sacudió todo Taonier.

En todas partes, monstruos desconocidos llamados ‘Fragmentos’ comenzaron a surgir y arrasaron todo el continente.

“Guerra.”

Priacis recordó el pasado.

La guerra terminó con la victoria de Taonier.

Todas las razas del continente, incluidos los humanos, unieron fuerzas para expulsar a los monstruos.

“¿Fue una pelea tan simple?”

Según sus recuerdos,

Definitivamente,

“……”

Priacis frunció el ceño.

A veces le venían recuerdos extraños.

Recuerdos de momentos que nunca había vivido.

“Pero, Majestad, ¿no regresará al salón de baile?”

“¿El salón de baile?”

“Usted es la protagonista de este festival.”

“¿Qué haría allí?”

“La Maga de la corte, Lady Yvolka, ha preparado un escenario especial…”

“¿Escenario especial?”

Yoshu se rascó la nuca.

“Sin usar magia, hace aparecer palomas de un sombrero, desaparece en el acto y lee el reverso de las cartas.”

“Eso suena interesante.”

Priacis se levantó de la silla.

“Lo rechazaré. Si estoy allí, solo se sentirán presionados. Déjalos disfrutar. Me basta con ver sus sonrisas.”

Priacis miró una vez más el paisaje de la calle y salió de la terraza.

Caminó por un largo pasillo.

Yoshu la siguió.

“Sir Yoshu, puedes regresar.”

“Majestad, ¿acaso va a ir de incógnito?”

“¿Y si así fuera?”

“Al menos lleve una escolta. Es peligroso.”

“Tengo confianza en la seguridad de la capital. Si una mujer no puede caminar tranquila por la noche, también es mi responsabilidad.”

Priacis se quitó el abrigo y se lo entregó a Yoshu.

También se quitó la corona dorada y la bufanda.

“Ah, esto es refrescante.”

“Majestad, se lo he dicho muchas veces. Si algo le sucediera a su persona…”

“Está bien. No te preocupes. No me sigas. Es una orden. Quédate aquí y asegura que los sirvientes del palacio disfruten del festival.”

Priacis dejó a un aturdido Yoshu y empujó una pared.

Con un leve zumbido, se abrió un pasaje. Era un lugar que solo conocían unos pocos en el palacio. Un camino secreto que había creado para inspeccionar la capital personalmente.

“Hip… ¡Viva la emperatriz! ¡Viva! ¡Viva!”

“¡Oye! ¡Estás borracho! ¡Bebe con moderación!”

“Je, jeje…”

Pequeños grupos de borrachos tambaleaban con sus copas en la mano.

Priacis se había cambiado a una túnica raída y caminaba con la capucha puesta.

“¿Son felices?”

Priacis observó a los ciudadanos.

Habían pasado diez años desde que ascendió al trono.

El imperio era considerado un ejemplo de una era dorada.

“Un lugar donde se puede vivir el mañana sin preocupaciones ni problemas.”

Ese era el paraíso que había querido crear.

Pero…

Priacis apoyó la mano en la pared del callejón.

Una voz vacía salió de su boca.

“¿De qué sirve todo esto?”

Algo importante estaba olvidando.

No importaba cuántas veces tratara de recordarlo, no podía.

Quería mostrárselo a alguien.

La tierra que había creado con tanto esfuerzo.

“¿Dónde estás?”

Priacis caminaba tambaleándose por el callejón.

“Una vez. Si tan solo pudiera verlo una vez.”

Si me dijeras que estás viviendo bien, si me sonrieras una vez más.

A partir de entonces, Priacis planeaba vivir su propia vida.

Pensaba buscar la ‘felicidad’.

Pero… ¿por qué?

“¿Dónde estás?”

Las lágrimas corrían por las mejillas de Priacis.

Diez años. No, durante más tiempo, había tenido un gran vacío en su corazón.

Ni su noble estatus, ni sus fieles seguidores, ni su posición como emperatriz llenaban el corazón de Priacis.

“¿Dónde estoy…?”

Cuando recobró la conciencia, Priacis estaba de pie en algún lugar de un oscuro callejón.

Un olor rancio fluía desde algún lugar. Había olido eso hace más de diez años.

“Qué… qué es esto.”

Un hombre que estaba sentado sobre una columna rota en una casa en ruinas se levantó.

Tenía una cicatriz larga y afilada en la mejilla. La mirada del hombre se posó en el rostro de Priacis, visible bajo la capucha.

“Una chica en un día de fiesta tan alegre. Jejeje.”

Había ido demasiado lejos.

La mano de Priacis tocó la daga en su espalda.

Incluso si la guerra había terminado, para un rufián como este…

“Es agradable disfrutar de la fiesta mientras todos los demás se divierten. ¡Jaja! Entonces, yo también disfrutaré de la fiesta…”

¡Thud!

El hombre cayó hacia adelante.

“Qué espectáculo tan lamentable.”

¡Crack!

El talón de una bota aplastó la parte posterior de la cabeza del hombre.

Una mujer con una expresión feroz salió caminando hacia adelante.

“Tú eres…”

“Mi nombre es Edith Callen. Soy una mercenaria. ¿Qué hace una noble dama aquí? El templo del dios sin nombre no está en esta dirección.”

Edith giró una daga con el dedo índice y miró a Priacis.

“Dios sin nombre.”

Priacis parpadeó al escuchar el término por primera vez.

“¿Qué? ¿No lo sabías?”

“¿Qué es el dios sin nombre?”

“Nosotros, los mercenarios, necesitamos algo en lo que creer.”

Priacis entrecerró los ojos.

Cuando los Fragmentos empezaron a causar estragos, un grupo de sectarios llamados ‘Tel Ikar’ había causado problemas.

¿Era esta mujer una de sus secuaces?

“No es una secta. Es más, como una creencia popular. Si tienes curiosidad, puedes seguirme. Es una leyenda común, no sé si te interesará.”

¡Thud!

Edith pateó al hombre caído y comenzó a caminar hacia adentro.

“Dios sin nombre.”

Priacis tragó saliva.

Y comenzó a seguir a Edith.

“¿Lo sabes?”

“¿…?”

“Hace diez años, los fragmentos que atacaron aquí eran solo una pequeña parte. Ni siquiera una décima parte, ni siquiera una centésima parte. Si hubieran atacado con toda su fuerza…”

“¿Quieres decir que Taonier habría sido destruido?”

“¿Lo sabes bien?”

Edith sonrió.

Pronto, el camino se ensanchó.

La leyenda del dios sin nombre.

Priacis pensaba que conocía bastante bien las circunstancias de la capital, pero nunca había oído hablar de eso.

“¿Ves eso?”

Edith miró hacia un lado.

En las afueras de la capital, en el callejón ensanchado, personas vestidas con máscaras de cabra negra caminaban en fila.

“Son creyentes del dios sin nombre. Se reúnen aquí una vez al año para celebrar una fiesta. Solo están caminando, así que no te preocupes.”

Edith sacó una máscara de cabra de su pecho.

Y se la puso en la cara.

“Traje una extra, ¿quieres una? Es divertido.”

“…Gracias.”

Priacis aceptó la máscara de cabra.

“¿Qué significado tiene esto?”

No lo sé.

De alguna manera, parecía una broma.

Priacis suspiró y se puso la máscara de cabra.

“Victoria.”

Una niña que caminaba al lado de Priacis murmuró.

“Al dios sin nombre… victoria.”

Con una oración ferviente.

La niña con la máscara de cabra caminaba lentamente con las manos unidas.

“Victoria.”

Esta vez, un hombre de pequeña estatura murmuró.

Todos los que se habían reunido aquí estaban ofreciendo sus propias oraciones.

“¿Qué están haciendo?”

“Animando.”

Edith respondió.

Los ojos detrás de la máscara se estrecharon.

“En algún lugar de aquí, en las profundidades del universo… el dios sin nombre está luchando.”

“…”

“Luchando contra innumerables enemigos durante un tiempo muy largo. Para protegernos.”

“Para protegernos.”

De repente, Priacis se sintió desesperada y agarró la ropa de Edith.

Una expresión desesperada.

“Entonces, la razón por la que no hemos sido destruidos es…”

“No te lo tomes completamente en serio. Es una leyenda sin mucha credibilidad. Solo ten en cuenta que existe esa historia.”

Priacis miró a su alrededor.

Cientos de personas con máscaras caminaban.

Era un paisaje que nunca había visto desde la terraza del palacio.

‘Estas personas…’

¿Estaban marchando?

Rezando por la victoria del dios sin nombre.

“¿Cuándo terminará esa batalla?”

Priacis se aferró a Edith.

Una expresión desesperada.

“¿Cuándo regresará el dios sin nombre?”

“No lo sé. Algunos dicen que será en décadas, pero otros hablan de millones de años, decenas de millones de años o incluso la eternidad.”

“¡No puedo esperar tanto tiempo!”

“¿Por qué te emocionas tanto?”

Priacis mordió sus labios.

“Lo siento…”

Priacis miró hacia arriba con ojos llorosos.

El cielo estrellado. Miró hacia abajo de nuevo.

Cientos de creyentes continuaban marchando.

“Victoria.”

Las voces de la multitud se unieron en un suave murmullo.

“Al dios sin nombre… victoria.”

Priacis cerró los ojos en oración.

Más allá de su visión oscura, surgió una escena.

‘Está luchando.’

Un mundo que no podía percibir con sus sentidos.

A lo largo de un tiempo inmenso, un hombre blandía una espada.

Muriendo y volviendo a la vida,

Volviendo a la vida y muriendo de nuevo.

El hombre luchaba repitiendo resurrecciones y muertes.

‘Esto no es…’

No era lo que Priacis deseaba.

‘¿Dónde está tu felicidad?’

Nadie lo miraba.

Había perdido toda su humanidad y sufría eternamente sin poder morir ni vivir.

Ese hombre no podía considerarse vivo.

‘Un espectro.’

Priacis extendió la mano hacia el hombre.

Pero no podía alcanzarlo.

Estaba demasiado lejos.

‘Por favor, sálvalo.’

No importaba si Taonier era destruido.

No importaba si este mundo ardía y desaparecía.

Lo único que ella deseaba era…

¡Woosh!

En ese momento, un resplandor cegador bloqueó su visión.

“Señorita.”

“¿Eh?”

Edith estaba tocando el hombro de Priacis.

Priacis miró a su alrededor.

La visión que había aparecido en su mente se había desvanecido por completo.

“¿Qué haces parada ahí?”

“…¿Fue un sueño?”

“¿Qué sueño?”

“Lo siento. No es nada.”

Priacis sacudió la cabeza y recordó la escena de hace un momento.

Dios sin nombre.

Esa era la identidad del hombre que había visto.

Y, al final de la visión.

‘No estaba solo.’

Parecía que alguien estaba luchando junto a él.

Con una espada envuelta en llamas.

‘Si alguien más ha ido a salvarlo.’

Priacis decidió rezar.

“Al dios sin nombre… salvación.”

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